Historia automatów do gry

Historia automatów do gry

Automaty do gry to żywiciele większości kasyn, a także liderzy wśród wszystkich maszyn do gry. Popularne są nie tylko w naziemnych, ale również w kasynach internetowych. Gry slotowe tworzą aż 70% wszystkich dochodów kasyn w USA. Jednak nie zawsze tak było. „Boom“ przyszedł dopiero na przełomie 80-tych i 90-tych lat XX-ego wieku wraz z rozwojem technologicznym automatów do gry. Do wtedy w kasynach i salach gier rządzili wielcy gracze blackjacka i gier stołowych.

Etymology

Słowo „automat“ pochodzi z greckiego słowa „automatos“ i odnosi się do urządzenia technicznego lub maszyny, która po aktywacji impulsem, niezależnie i niezawodnie wykonuje określone czynności, a to nawet bez bezpośredniej ingerencji człowieka. Automat do gry jest zatem urządzeniem, na którym można grać w gry, zarówno w celach rozrywkowych, jak i zarobkowych (nagrody pieniężne). Istnieje wiele wyrazów bliskoznacznych do wyrażenia „automat do gry“, które różnią się nieznacznie od siebie, w zależności od kraju. Slot machine, the slots, slot (USA, Kanada), fruit machine (Anglia), puggy (Szkocja), poker machine – pokies (Australia). Wszystkie te słowa są określeniem dla automatów do gry.

Zwiastun automatu do gry

Wiesz kiedy i gdzie powstał automat do gry? Przybliżmy sobie kilka ciekawych faktów z jego historii i rozwoju. Początki automatów sięgają końca XIX-tego wieku. Konkretnie w 1891 roku na Brooklynie, NY, powstaje pierwszy mechaniczny automat skontruowany przez firmę Sittman & Pitt. Dźwignią uruchamiano system z dyskiem i symbolami. Specjalna kombinacja symboli oznaczała wygraną. Maszyny funkcjonowały na bazie gry w pokera i z pięcioma walcami po 10 kart tworzyły system gry. Ponieważ nie istniały wypłaty bezpośrednio z urządzenia, często nagrodą dla zwycięzcy był napój, posiłek, czy też inne produkty oferowane przez kasyno. Już we wczesnym okresie istnienia automatów, podejmowano starania o zniżenie prawdopodobieństwa wygranych. Usunięto np. dwie karty, waleta kier i dziesiątkę pik. W ten sposób prawdopodobieństwo trafienia Royal Flush zmalało dwukrotnie.

Pionierem automatów jest C.A. Fey i jego Liberty Bell

Pierwszym klasycznym automatem, jaki znamy dziś, był automat stworzony przez wynalazcę Charles’a August’a Fey’a w roku 1895. Nazwano go Liberty Bell. Dostosowano i obniżono w nim liczbę zwycięskich kombinacji za pomocą 5 rodzajów symboli (dzwonek, podkowa, karo, kier i pik) na trzech walcach. Potrafił zastosować opcję automatycznej wypłaty przy każdej możliwej wygranej. Stał się tak popularny, że zainteresowano się jego produkcją masową. I choć w Kalifornii, rodzimym stanie Charles’a Frey’a, Liberty Bell był zabroniony, to zamówienia z innych Stanów wciąż napływały. Rzecz jasna, jeśli coś jest popularne, to za chwilę powstają podróbki. I w tym przypadku nie było inaczej. W 1907 roku Herbert Mills z Chicago stworzył automat o nazwie Operator Bell, który w kolejnych latach rozprzestrzenił się w salonikach, barach, sklepach z tytoniem, klubach kręgalskich, domach publicznych i zakładach fryzjerskich. Znalazł swoje miejsce na rynku i też jest zaliczany do pionierów automatów do gry. Oba wspominane urządzenia obecnie znajdują się w stanowym muzeum w Nevadzie.

Boom pierwszych automatów

Pierwszy elektromechaniczny automat Money Honey od firmy Bally z roku 1963 potrafił wypłacić 500 żetonów bez pomocy obsługi. Rosła popularność gier elektronicznych, a dźwignia boczna schodziła na dalszy plan.

Wielkie zmiany i innowacje w automatach do gry spowodowało nadejście automatowych gier video w latach 80-tych ubiegłego wieku. Pierwszy automat video był stworzony w 1976 roku przez firmę Fortune Coin. Jego działanie pierwszy raz przetestowano w hotelu Hilton w Las Vegas. Całą firmę wraz z technologią automatów video kupiła firma International Gaming Technology (IGT) w 1978 roku. Wspomnieć należy jeszcze jedną ówczesną nowość, czyli automat oferujący drugi ekran z rundą bonusową. Pojawił się on w Australii w 1994 roku. W USA rozwinęła go firma WMS Industries w roku 1996. Drugi ekran oferuje graczowi grę bonusową, w której da się zdobyć dodatkową wygraną.

W jakim kierunku idzie gra na automatach?

Jeszcze w 1895 roku automat był prostym mechanicznym urządzeniem. Obecnie jednak nowoczesne automaty do gry składają się z około 1200 osobnych części i ważą średnio 120 kg. Liczba automatów w ostatnim kwartale wzrosła minimalnie o jedną czwartą. Ich działanie jest legalne w około 50 krajach.

Przedstawiliśmy Wam urozmaiconą i ciekawą historię automatów do gry w kasynach naziemnych. Przez ponad 100 lat przeszły one radykalnymi zmianami. Rozwój się jednak nie zatrzymał. Więcej informacji o trendach w rozwoju online automatów do gry znajdziesz w artykule Historia automatów online.